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Travel to quarantine - My experience in a Korean government facility

Updated: Apr 16, 2020

Español – English


Viaje hacia la cuarentena – Mi experiencia en una sede del gobierno Coreano


He salteado muchos capítulos de esta serie de viajes para contarles mi mas reciente experiencia la cual tal vez pueda ser de ayuda para muchos de ustedes.

Tal vez se preguntarán como termine en cuarentena en una sede del gobierno en Corea y como les conté anteriormente en mi viaje a Corea de sur https://www.ninaph.com/post/3-months-in-south-korea-the-beginning-of-a-dream

He estado realizando mis viajes por el sudeste asiático con la compañía de mi novio Coreano por alrededor de 6 países hasta que al final después de intentar escapar por muchas semanas, ambos quedamos atrapados en la isla de Bali Indonesia, donde el Covid19 finalmente ha llegado a nosotros bloqueándonos cualquier clase de actividad física en el exterior, causando cada vez mas rechazo entre los locales y dejándonos en cuarentena en nuestro hostal. Por lo cual decidimos regresar a casa.


Esa tal vez era la pregunta más difícil para mi ya que me fui de Colombia por hace mas de 9 años, estado viajando alrededor de 9 países y después de tanto tiempo, lastimosamente he perdido la noción de un hogar. Pero fue mi novio el cual me ofreció ese lugar a salvo en su país y decidimos que para el bienestar de ambos regresar a Seúl seria la mejor opción.


Luego de buscar por todos los medios boletos de avión con un precio relativamente accesible (todos los vuelos tenían un costo de al menos 5 veces más caros de lo normal) finalmente encontramos un vuelo para el 11 de abril y esperamos hasta la fecha con ansiedad y angustia de que nada afectara nuestro vuelo y


pudiéramos viajar a salvo. Pero lastimosamente 3 días antes de nuestro vuelo, nos enteramos de que el gobierno coreano había decretado que todos los extranjeros viajando a corea después del 1 de abril debían pasar por 14 días de cuarentena obligatoria en una sede del gobierno la cual tenia un costo de 1,400.000Won (1,100usd) y debía ser asumido por nosotros.


Este anuncio fue un shock para nosotros ya que, siendo el final de nuestro viaje, nuestros ahorros estaban cada vez más agotados. Pero luego de mucho debatirlo decidimos que era la mejor opción si queríamos estar juntos y a salvo.


Luego 2 días antes del vuelo, el gobierno coreano hizo otro anuncio en el cual indicaban que removería la entrada sin visa para alrededor de 90 países y entramos en pánico ya que no sabíamos si Colombia haría parte de esta lista y cuando seria efectiva. Al final después de muchas horas de espera y faltando solo 1 día antes de nuestro viaje, se hace pública la lista donde Colombia hacia parte, pero por fortuna esto sería efectivo el día 13 de abril,


exactamente 2 días después de nuestro vuelo, por lo que aun teníamos esperanza de lograrlo. (Les recomiendo esta página oficial donde se informa la regulación y los datos exactos de viaje en cada país https://www.iatatravelcentre.com/international-travel-document-news/1580226297.htm y aquí la lista de los 90 países que se encuentran en esta nueva restricción https://n.news.naver.com/article/421/0004581841).


La noche del viernes 10 de abril embarcamos el único vuelo disponible en el aeropuerto de Denpasar en Bali y finalmente luego de 7 horas de vuelo, llegamos al siguiente día a Seúl.


Al bajarnos del avión y ver todo el personal usando trajes especiales y varios filtros de control, entendí por qué Corea había mejorado tanto sus índices a comparación de muchos países y era porque realmente toman este tema en serio, están preparados para ello y tienen un excelente control en su aeropuerto.


Pasamos por varios filtros, firmamos infinidad de documentación sobre cuarentena y finalmente al llegar al filtro migratorio, fuimos separados, luego de intentar probar mi relación con mi novio e implorar me dejaran realizar mi cuarentena en su apartamento, fui enviada a un centro del gobierno 40 minutos del aeropuerto en el área de Gimpo, rio Han. (Me informaron que únicamente los extranjeros con visa de larga estadía, o que pudieran demostrar una relación legal de matrimonio con un coreano podrían hacer cuarentena en su domicilio).


Al llegar a esta sede del gobierno (la cual se trataba de un hotel ya que tenían llenos las otras sedes), me hicieron firmar aún más documentación, pagar la total suma en caso



de fugarme en medio de la cuarentena, me explicaron el proceso a seguir y me entregaron la llave a mi habitación.


El proceso era el siguiente, por los próximos 14 días no podría salir de mi habitación, si intentaba abrir la puerta sonaría una alarma la cual se desactivaría exclusivamente por unos segundos 3 veces al día cuando mi comida estuviera servida afuera de mi puerta. También debía ingresar mi temperatura y datos sobre mis síntomas 2 veces al día en la aplicación del gobierno que había instalado anteriormente en el aeropuerto y por último debía responder a los llamados de los oficiales a mi habitación en múltiples ocasiones en el día, para corroborar que me encontraba en la misma.


Finalmente, al llegar a mi habitación, encontré una bolsa con varios artículos que me serian de ayuda para los próximos días, como agua, jabón, papel higiénico, bebidas, café, té, instant noodles, toallas y cobijas. Además, la habitación constaba de 2 camas, 1 baño, 1 escritorio, 1 televisor, 1 mesa pequeña, 2 sillas y una ventana con vistas a la ciudad.

Hoy en es el día 4 de mi estadía en el centro de cuarentena, a veces me siento un poco ansiosa, a veces asustada, pero al final del día entiendo que es el precio que debo pagar para mi bienestar y el del resto de la comunidad, lo cual me ayuda a sobrellevar mis días. También observo a través de mi ventana como todos trabajan muy duro para atacar este virus salvando cada día más vidas y si quiero ser de ayuda, solo debo seguir las reglas y mantenerme fuerte porque sin importar lo difícil, todos podremos lograrlo!


Espero este blog haya sido de utilidad y si tienes alguna pregunta, házmela saber y con gusto ayudare a responderla.

También les comparto nuestro canal de YouTube e Instagram donde explicamos con más detalles sobre nuestras aventuras.








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Travel to Quarantine - My experience at a Korean government facility

I have skipped many chapters in this travel series to share you about my most recent experience which may be helpful to many of you.

You may be wondering how I ended up in quarantine at a government facility in Korea and as I told you earlier on my trip to South Korea https://www.ninaph.com/post/3-months-in-south-korea-the-beginning-of-a-dream I have been doing my trips trough Southeast Asia with my Korean boyfriend's company for around 6 countries until in the end after trying to escape for many weeks, we were both trapped on the island of Bali Indonesia, where Covid19 has finally come to us blocking us from any kind of physical activity abroad, causing more and more rejection among the locals and leaving us in quarantine in our hostel. So, we decided to go home.

That was perhaps the most difficult question for me since I left Colombia for more than 9 years, I have been traveling around 9 countries and after so long, sadly I have lost the notion of a home. But it was my boyfriend who offered me that safe place in his country and we decided that for the well-being of both of us, returning to Seoul would be the best option.


After searching through all the means plane tickets with a relatively accessible price (all flights had a cost of at least 5 times more expensive than normal) we finally found a flight for April 11 and we waited to date with anxiety and anguish that nothing affected our flight and we could travel safely. But 3 days before our flight, we found out that the Korean government had decreed that all foreigners traveling to Korea after April 1 must undergo 14 days of mandatory quarantine at a government facility which cost 1,400,000 Won (1,100usd) and should be assumed by us.

This announcement came as a shock to us as, as the end of our trip, our savings were increasingly depleted. But after much debate we decided that it was the best option if we wanted to be together and safe.


Then 2 days before the flight, the Korean government made another announcement stating that it would remove visa exemptions and waiver programs for around 90 countries, and we panicked as we didn't know if Colombia would be on this list and when it would be effective. In the end, after many hours of waiting and only 1 day before our trip, the list of where Colombia was included is made public, but fortunately this would be effective on April 13, exactly 2 days after our flight, so that we still had hope of achieving it.

(I recommend this official page where the regulations and exact travel data of each country is reported. https://www.iatatravelcentre.com/international-travel-document-news/1580226297.htm and here is the list of the 90 countries that are in this new restriction https://n.news.naver.com/article/421/0004581841).


On the night of Friday, April 10, we boarded the only available flight at the Denpasar airport in Bali and finally after a 7-hour flight, we arrived the next day in Seoul, South Korea. When we got off the plane and saw all the staff wearing special suits and control filters, I understood why Korea had improved its rates so much compared to many countries and it was because they really take this situation seriously, are prepared for it and have an excellent control at their airport.

We went through several filters, we signed an infinity of documentation for quarantine purpose and finally when we reached the immigration filter, we were separated, after trying to prove my relationship with my boyfriend and imploring to let me spend my quarantine in his apartment, I was sent to a government center 40 minutes from the airport in the Gimpo area, Han river. (I was informed that only foreigners with a long-stay visa, or who could demonstrate a legal marriage relationship with a Korean, could quarantine their home.)


When I arrived at this government facility, which was a hotel since the other locations were full, they made me sign even more documentation, pay the full amount in case of escaping in the middle of the quarantine, they explained the process to follow and They gave me the key to my room.

The process was as follows, for the next 14 days I would not be able to leave my room, if I tried to open the door an alarm would sound which would deactivate exclusively for a few seconds 3 times a day when my food was served outside my door. I also had to enter my temperature and data about my symptoms 2 times a day in the government application that I had previously installed at the airport and finally I had to answer the calls of the officers to my room multiple times during the day, to corroborate that I was in it.

Finally, when I got to my room, I found a bag with various items that would help me for the next few days, such as water, soap, toilet paper, drinks, coffee, tea, instant noodles, towels and blankets. In addition, the room consisted of 2 beds, 1 bathroom, 1 desk, 1 television, 1 small table, 2 chairs and a window with views of the city.

Today is the 4th day of my stay in the quarantine center, sometimes I feel a little anxious, sometimes scared, but at the end of the day I understand that it is the price I must pay for my health and of the rest of the community , which helps me deal with my days. I also see through my window how everyone works very hard to attack this virus saving more lives every day and if I want to be of help, I just have to

follow the rules and stay strong because no matter how difficult, we can all do it!


I hope this blog has been useful and if you have any questions, let me know and I will gladly help answer them. I also share our YouTube channel on Instagram where we explain in more detail about our adventures.


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