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Welcome to Vietnam - First steps

Español – English


Corrí la cortina de mi ventana y después de 5 horas de vuelo, pude apreciar paisajes llenos de vida y verdes aún más verdes rodeados de majestuosos cultivos de arroz, luego al bajarnos del avión el calor abrumador y caras sonrientes fueron las primeras impresiones de este nuevo mundo.


Recuerda que esta información puede variar dependiendo de la fecha de tu viaje, tu nacionalidad o simplemente tu perspectiva. Este blog es solo en base a mi experiencia la cual quiero compartir con ustedes y espero sea de ayuda para sus próximos viajes.


Al cruzar migraciones todo fue muy sencillo, mostré mi visa la cual conseguí online luego de aplicar en la página web oficial https://evisa.xuatnhapcanh.gov.vn/web/guest/trang-chu-ttdt


Primero debes confirmar si tu país debe aplicar E visa antes de la llegada, si es tu caso necesitas pagar $25usd, llenar el formulario, tu pasaporte escaneado y una foto tuya tipo pasaporte con fondo blanco.

Luego debes esperar 5 días hábiles por la respuesta y tu visa de formato impreso con el sello oficial y fechas de estadía (dependiendo de tu país puede variar entre 1 mes hasta 3 meses) una vez tengas estos requisitos puedes imprimirlos ya que siempre es una idea tener copias de tu pasaporte, ID, Visa y fotos tipo pasaporte para próximas visas, (te puedes ahorrar dinero y malos ratos). Si no deseas imprimirlos, puedes mostrar tu visa en formato PDF en tu celular al momento de pasar por migraciones, eso si recuerda el descargarlo previamente en caso de no tener internet.


Recuerda que los requisitos pueden variar dependiendo del país, en mi caso al ser colombiana también es posible que te pidan alguna dirección de llegada al país, puedes proporcionar l

a dirección del hostal donde te hospedaras, ¡y listo!


¡Bienvenidos a Vietnam! (Hanoi)


Una vez reclamas tus maletas y sales esa parte incomoda donde familias con pancartas, novios ilusionados con ramos de flores y hoteles con tu nombre en un cartel están esperando (claramente nunca fue mi caso jaja), caminas un poco y se te vienen varias cosas a la cabeza:


Tienes hambre: Tienes varias opciones de comida, aunque como todo aeropuerto son costosas, en mi caso disfrute mucho un Sándwich llamado Ban Minh por solo $2usd (siempre busco comida local ya que me gusta explorar la gastronomía de cada país y además siempre es más económico).

Lo encuentras una vez sales de esa parte incomoda mencionada anteriormente y giras a la derecha solo un poco. También tienes un sector donde descargar tus maletas, disfrutar de tu comida, tal vez pasar al baño y planear tu siguiente paso.


Wifi: Puedes encontrar la red abierta del aeropuerto que funciona bastante bien, aunque tiene sus fallas como la mayoría. En caso de que no te funcione puedes también conectarte alguno de los restaurantes ubicados dentro del aeropuerto. Una vez conectado podrás chequear hostales, mapas, frases básicas, cambio de moneda, opciones de ATM o Simcards.


Hostales y hospedaje:


Dependiendo de la ciudad vas a encontrar opciones para todos los gustos, todo depende de tu presupuesto y la calidad de alojamiento que buscas. En nuestro caso al ser una pareja siempre intentamos conseguir habitaciones privadas que en el mayor de los casos eran igual o más económicas que pagar por 2 camas en cuartos compartidos de hostales. Las opciones de búsqueda con los precios más bajos fueron https://www.agoda.com/ o www.booking.comy los hoteles OYO en Hanoi nos ofrecieron los mejores precios.


También tienes gran variedad de hostales y guesthouse que pueden ser divertidas en caso de que quieras hacer amigos y tomarte unas cervezas, ya que encontraras varias opciones donde incluyen 1 o 2 horas de cerveza gratis al día con tu hospedaje!


Dato importante: Vietnam tiene una de las cervezas más baratas del mundo! $0.50usd 😊


Couchsurfing: https://www.couchsurfing.com/ también es una opción popular y en nuestro caso una de las favoritas ya que te da la opción de conocer la cultura desde la perspectiva local, puedes compartir, hacer amigos y aun mejor, ahorrar un poco de dinero.



tante que le des un vistazo a estas opciones que pueden ser muy útiles para un plazo mínimo de 15 días o 1 mes hasta los 3 meses, todo dependiendo del lugar y tu disponibilidad. podrás encontrar alojamiento de manera gratuita mientras intercambias unas horas de tu día ayudando con algún proyecto o comercio. ¡También ganaras experiencias y amistades significativas que pueden ser de gran ayuda para tu futuro! :)


Transporte y mapas:


Desde el aeropuerto encontraras diversas opciones dependiendo de la zona donde te dirijas y tu presupuesto. En nuestro caso te recomendamos de antemano descargar las aplicaciones:

Tiene la opción de descarga del mapa del país que gustes para que puedas usarlo de manera offline y créeme te puede salvar en muchas ocasiones.


Una vez ingreses tu locación y destino, tendrás las mejores opciones las que por lo general pueden ser un bus local dependiendo de donde te dirijas y si quieres aventurarte o


Grab

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.grabtaxi.passenger que es la aplicación más popular en el país a la hora de transporte. Esta aplicación te ofrece transporte en moto o automóvil, con pago en tarjeta o efectivo y sus precios pueden variar en base a la opción que elijas. Un dato curioso es que si estas preocupado de tener muchas maletas para tomar la opción de moto en Grab, estos conductores son capaces de llevar de todo lo que puedas imaginarte, tuvimos un caso donde en 1 moto nos llevaron a ambos con nuestras 2 mochilas grandes más 2 mochilas pequeñas, es una locura!


Frases básicas Español - Vietnamita:


Buenos días / Buenas noches - xin chào

Entiendo / No entiendo - tôi hiểu / tôi không hiểu

Hasta luego - tâm biết

Gracias (muchas) - cảm ơn (nhiều)

Perdona / Disculpa - xin lổi

Si / No - có / không

De nada / Por favor - không có chỉ

Cuánto es? - giá bảo nhiều ?

¿Se podría bajar el precio? - Hạ giá được không ?

Me encanta / Lo detesto - Tôi thích / tôi không thích

La cuenta por favor - tình tiền

Dónde estan los baños? - nhà về sinh ở đầu ?

Arroz - Com

Pollo - Ga

Cerdo - Heo

Cerveza - Bia

Res - Bo

Frio - Lanh

Caliente - Nong

Soy vegetariano - tôi ăn cháy

No picante (no me gusta lo picante) - không cay

Soy alérgico(a) - tôi bị đi ứng

La cuenta por favor - tình tiền


Cambio de dinero, ATM y Conversores de moneda online:

¡Despídete de las monedas! 😊


Si vas a viajar con dólares podrás cambiar tu dinero en casas de cambio y en bancos, aunque en el país las casas de cambio más populares suelen ser las joyerías, las vas a encontrar más que nada en las zonas céntricas y por lo general tienen filas de gente (locales) intentando cambiar dinero en ellas.


Si deseas pagar con tarjeta, por lo general en los grandes almacenes tienen esta opción, pero te aconsejaría siempre llevar dinero en efectivo, especialmente si vas a consumir comida local, callejera o viajaras a ciudades más pequeñas.


Los ATM suelen cobrar altas tarifas de retiro dependiendo del banco, la zona donde te encuentres, si es una zona un poco más turística o costosa, el porcentaje puede ser de un 6% o más, mientras que en áreas más céntricas puede bajar a 4% y la cantidad que deseas retirar, (algunos bancos tienen límite de 2.000.000dong por retiro que son alrededor de 85usd por transacción, por lo que te recomiendo elegir el banco que te permita sacar la mayor cantidad de dinero, retirar la cantidad necesaria en una sola vez así te ahorras el fee de varias transacciones), Los Atm que puedo recomendarte en base a mi experiencia son:


Agribank

Vietcombank

Vietinbank

Sacombank


Muchos de estos cajeros te muestran el total del cobro por transacción antes de realizarla por lo que toma tu tiempo, en leer paso a paso antes de aceptar, también te aconsejo recibir el tiquete impreso en caso de cualquier inquietud o inconveniente, luego en varias ocasiones te entregan el dinero primero que tu tarjeta, recuerda contar tu dinero, tiquete impreso, retirar la tarjeta y si te es posible chequear tu banco para corroborar que la cantidad es similar al dinero recibido en base al cambio online del día.


Simcard: Tienes un par de opciones que para mi punto de vista pueden ser un poco más costosas que en la ciudad, Vinitel en nuestro caso fue de las mejores opciones ya que tiene muy buena cobertura tanto en las ciudades principales como en lugares más remotos (Cat ba Island o Ha giang Loop). Nosotros lastimosamente adquirimos una opción un poco más económica y nos costó el estar incomunicados en varias ocasiones. En este caso te sugeriría si no tienes tanto apuro y quisieras ahorrar un poco de dinero, usar en wifi del aeropuerto para lo que necesites y esperar que estés en la ciudad para comprarte una sim card Vinitel más económica.


Conversores de moneda online:


Te recomiendo siempre que uses Google para comparar el cambio de moneda de manera más acertada o descargues las aplicaciones

Estas herramientas pueden ser de gran ayuda a la hora de comprar y comparar precios. Recuerda que cada día los valores pueden ser diferente dependiendo de la bolsa por lo que debes tratar de hacerte una idea.


1usd - 23,241.50dong (02-27-2020)


Por último, te recomiendo que abras tu mente y aprende de este nuevo mundo lleno de culturas, comidas, música, costumbres y paisajes increíbles que hacen de Vietnam un país único.

¡Deja atrás esos miedos, y lánzate a la aventura!


------------------------------------------English


I opened my window curtain and after 5 hours of flight, I could see landscapes full of life and greener greens surrounded by majestic rice fields. When we got off the plane the overwhelming heat and smiling faces were the first impressions of this new world.


Remember that this information may vary depending on the date of your trip, your nationality or your perspective. This blog is only based on my experience which I want to share with you, and I hope it helps for your next trip.


Crossing migrations was very simple, I showed my passport and visa which I got online after applying on the official website: https://evisa.xuatnhapcanh.gov.vn/web/guest/trang-chu-ttdt

In order to get your visa, first, you must confirm whether your country is eligible to apply for an Evisa before arrival. If that is your case you will need to pay $ 25usd, fill out the form, scan your passport and provide a photo of you with white background (passport type).


Then once you apply, you will have to wait 5 business days for the response and then you will receive your visa in printed format with the official stamp and dates of stay (depending on your country can vary between 1 month to 3 months) once you have these requirements you can print them since it is always a good idea to have copies of your passport, ID, visas, and photos (passport type) for your next visas, (you can save money and struggles). If you do not want to print them, you can show your visa in PDF format on your cell phone at the time of going through migrations, but it is important you remember to download it previously in case you do not have internet.


Remember that the requirements may vary depending on the country, in my case being a Colombian you may also be asked for an arrival address to the country, you can provide the address of the hostel where you will be staying, and voila!


Welcome to Vietnam! (Hanoi)


Once you claim your bags and leave that awkward part where families with banners, boyfriends excited with flowers and hotels with your name on a sign are waiting (clearly it was never my case haha), you walk a bit and you get several things that cross your mind:


You are hungry: You have some food options, although like every airport they are mostly expensive, in my case I really enjoyed a sandwich called Ban Minh for only $2usd

(I always look for local food since I like to explore the local cuisine of each country and it is always more economic). You will find this place once you leave that awkward part I mentioned before and turn right just a little. You also have an area where you can leave your bags, take a seat, enjoy your food, maybe go to the bathroom and plan your next step.


Wifi: You can find the open network of the airport that works quite well, although it has its failures like most. In case it does not work you can also connect to any of the restaurants located inside the airport. Once connected you can check hostels, maps, basic phrases, currency exchange, ATM options or Simcards.


Hostels and accommodation:

Depending on the city you will find options for all tastes, it all depends on your budget and the quality of accommodation you are looking for. In our case being a couple, we always try to get private rooms that in most cases were equal or cheaper than paying for 2 beds in shared rooms of hostels. The search options with the lowest prices were https://www.agoda.com/ or https://www.booking.com/ and the OYO hotels in Hanoi offered us the best prices.


You also have a variety of hostels and guesthouses that can be fun in case you want to make friends and have a few beers, as you will find several options where they include 1 or 2 hours of free beer a day with your stay!


Here is an important fact: Vietnam has one of the cheapest beers in the world !! $ 0.50usd 😊


Couchsurfing: https://www.couchsurfing.com/ is also a popular option and in our case one of the favorites since it gives you the option of knowing the culture from the local perspective. You can share, make friends and even better, save a little bit of money.


I strongly recommend that you take a look at these options that can be very useful for a minimum period of 15 days, 1 month, or up to 3 months, all depending on the place and your availability. You can find accommodation for free while you exchange a few hours of your day helping with a project or business. You will also gain significant experiences and friendships that can be of great help for your future! :)


Transportation and maps:

From the airport you will find several options depending on the area where you are going and your budget. In our case, we recommend you download the Google maps and Maps me applications in advance https://www.google.com/maps and https://maps.me/ (You have the option to download the map of the country you like so you can use it offline and believe me it can save you many times).


Once you enter your location and destination, you will have the best options which can usually be a local bus depending on where you are going and, if you want to venture, a Grab https://play.google.com/store/apps/details?id=com.grabtaxi.passenger which is the most popular application in the country at the time of transport. This application offers you transportation by motorcycle or car, with payment by card or cash and their prices may vary based on the option you choose. A curious fact is that if you are worried about having many bags to take the motorcycle option in Grab, these drivers are able to carry everything you can imagine. We had a case where in 1 motorcycle they took us both with our 2 large backpacks plus 2 small day backpacks. It's crazy!


Basic phrases English – Vietnamese:


Hello - Xin Chao

Thank you - Cam on

Yes Vâng/Dạ

No - Không

Sorry - Xin Loi

Goodbye - Tam Biet (Tarm Byeet)

Can you speak English? - Ban noi tieng anh duoc khong?

How much? - Bao nhieu?

Too expensive - Mac Qua

Can you reduce the price? - Giam gia duoc khong?

I am allergic to peanut - To di ung voi dau phong (Doi yi ung voy dau fong)

I am vegetarian - Toi an chay (Toi an chayh)

Chicken - Ga

Rice - Com

Pork - Heo

Beer - Bia

Beef - Bo

Cold - Lanh


Money exchange, ATM and online Currency Converters:

Say goodbye to coins! 😊


If you are going to travel with dollars you can change your money in exchange houses and banks although in the country the most popular exchange houses are usually the jewelers. You will find them more than anything in the central areas and they usually have rows of people (locals) trying to change money in them.

If you want to pay by card, usually in the department stores they have this option, but I would always advise you to take cash, especially if you are going to consume local food, street food or travel to smaller cities.


ATMs usually charge high withdrawal rates depending on the bank and the area where you are. If it is a slightly more touristy or expensive area, the percentage can be 6% or more, while in more central areas it can fall to 4% and the amount you want to withdraw, (some banks have a limit of 2,000,000dong per withdrawal that is around 85usd per transaction, so I recommend choosing the bank that allows you to get the most money and withdraw the necessary amount at one go. This way you save the fee for several transactions), The Atm that I can recommend based on my experience are:

Agribank

Vietcombank

Vietinbank

Sacombank


Many of these ATMs show you the fee per transaction before you accept so I suggest you take your time and read step by step before accepting. I also advise you to receive the printed ticket in case of any concern or inconvenience. Most of the time they give you the money before your card. Remember to count your money, take the printed ticket, take your card and check your bank to confirm that the amount is similar to the money received based on the online change of the day.


Online currency converters:


I recommend you always use Google to compare currency exchange more accurately or download:

Transferwise https://transferwise.com/gb/currency-converter/ . These tools can be a great help when buying and comparing prices. Remember that each day the values ​​may be different so you should try to get an idea.

1usd - 23,241.50dong (02-27-2020)


Simcard:


You have a couple of options that, from my point of view, can be a bit more expensive than the city. Vinitel in our case was the best option since it has very good coverage both in the main cities and in more remote places ( Cat Ba Island or Ha Giang Loop). We pitifully acquired a slightly cheaper option and it cost us to be without internet several times. In this case, I would suggest if you do not have too much trouble and would like to save some money, use the airport's Wi-Fi for whatever you need for now and wait until you reach the city to buy a cheaper Vinitel sim card.


Finally, I recommend that you open your mind and learn from this new world full of cultures, food, music, customs and incredible landscapes that make Vietnam a unique country. Leave those fears behind and throw yourself into adventure!








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